▷Dinosaurios carnívoros

Los dinosaurios carnívoros fueron los auténticos depredadores de la Tierra hace millones de años. El cine con sus espectaculares efectos y réplicas nos ha hecho palidecer ante la brutalidad de las mandíbulas del Tyrannosaurus rex, que aunque es de los carnívoros más conocidos, no es el depredador terrestre más grande de aquel tiempo.

Dinosaurios carnivoros

Estos enormes reptiles marcharon a lo largo de 150 millones de años, lo que hace la lista de dinosaurios carnívoros sea bastante extensa. A esta categoría pertenecen todos aquellos dinosaurios que se alimentaban principalmente o exclusivamente de animales, mediante la depredación o el consumo de carroña. Según los animales que se incluían en su dieta y la manera en que realizaban su caza, los dinosaurios carnívoros se pueden identificar con alguno de los siguientes grupos.

Omnívoros

Los dinosaurios omnívoros se alimentaban de plantas, animales y en ocasiones huevos de otros dinosaurios. Dentro de los más conocidos se encuentra el Oviraptor, cuyo nombre en latín significa “saqueador de huevos”. Fue bautizado con este nombre debido a que algunos fósiles descubiertos se encontraban junto a un gran número de cáscaras de huevos.

Carroñeros

Los carroñeros complementaban su dieta con la ingestión de cadáveres de animales, ya que la caza era una actividad intensa que a menudo sus condiciones físicas no le permitían realizar. Se aprovechaban del trabajo inacabado de otros depredadores o de las muertes por causas naturales de algunas especies. El Dilophosaurus es una especie de dinosaurio que se conoce por haber sido esencialmente carroñero. En este grupo también se incluyen algunos depredadores oportunistas, que cuando se sentían cansados de correr preferían hincarle el diente a algún cadáver.

Cazadores en manada

Los depredadores pequeños como el Deinonychus , se aliaban con otros de su especie para poder cazar a herbívoros de mayor tamaño. Estos dinosaurios tenían un método de ataque preciso y letal, en cuestión de segundos caían sobre la presa, clavándoles los afilados dientes y las garras en diferentes partes del cuerpo.

Cazadores de emboscadas

Los grandes y más temidos depredadores terrestres usaban este método de caza, que consistía en emboscarse en la maleza para sorprender a sus presas. En dependencia del tamaño de la víctima podían engullirlas enteras, pero si se trataba de especies de herbívoros de gran tamaño, eran mordidos hasta la muerte y luego devorados. Aquí se ubica al temido Tyrannosaurus rex, que aunque tenía patas muy fuertes, estas no le permitían correr más de 20 o 25 km/h. Estos animales necesitaban comer una gran cantidad de carne, por lo que es posible que tuvieran una dieta que combinara las presas vivas y la carroña.

LOS CINCO DINOSAURIOS CARNÍVOROS MÁS GRANDES

Ahora te presentamos los dinosaurios que ocupan los cinco primeros puestos de carnívoros más grandes y feroces de todos los tiempos. Te sorprenderá ver que el Tyrannosaurus rex no está en los tres primeros puestos de esta lista.

5. Tarbosaurus bataar

Dinosaurios carnivoros: Tarbosaurus bataar

Con más de 10 o 12 metros de largo, 4 metros de altura y un peso entre las 6 y 7 toneladas, se encuentra esta especie que habitó en el continente asiático y guarda mucha similitud con el famoso dinosaurio norteamericano Tyrannosaurus rex. Compartía la misma estructura corporal de los grandes dinosaurios, grandes patas traseras, una pesada y larga cola, y manos extremadamente pequeñas con solamente dos dedos.

4. Tyrannosaurus rex

Dinosaurios carnivoros: Tyrannosaurus rex

El Tyrannosaurus rex se ha considerado el rey de los terribles depredadores, aunque está relegado a un cuarto puesto debido a su tamaño (unos 12,3 metros de longitud y 4m de altura). Su reinado del terror se sitúa en el período comprendido entre los 67,7 y 65 millones de años del Cretácico superior. Su gran ferocidad se debía a que en su mandíbula tenía unos poderosos músculos, capaces de ejercer una fuerza de 3.000 Kg y atravesar un bidón de acero. Su cerebro doblaba en tamaño al de otros hermanos mayores, lo que los dotaba de una inteligencia superior para la caza.

3. Carcharodontosaurus saharicus

Dinosaurios carnivoros: Carcharodontosaurus saharicus

En la tercera posición de los carnívoros más grandes de la historia, se encuentra este dinosaurio conocido como “reptil diente de tiburón”. Sus fósiles han sido encontrados en África y ostentan unos 12-13 metros de largo, 3,5-5 metros de altura y entre 6 y 15 toneladas de peso. Fueron bautizados con este nombre debido a que poseían unos poderosos dientes similares a los de los tiburones, que les servían para desgarrar a sus presas hasta desangrarlas.

2. Giganotosaurus carolinii

Dinosaurios carnivoros: Giganotosaurus carolinii

Y el segundo dinosaurio bípedo más grande conocido es el “reptil gigante del viento del sur”. Se ha identificado como el terópodo que posee el cráneo más grande en comparación con su cuerpo. Los dientes aplanados lateralmente y aserrados, eran instrumentos ideales para desgarrar la carne. A pesar de tener fuertes patas y grandes cualidades de depredador, era muy lento, por lo que se cree que cazaba en emboscadas o a presas poco veloces.

1. Spinosaurus aegyptiacus

Dinosaurios carnivoros: Spinosaurus aegyptiacus

El mayor depredador terrestre que se ha coronado como rey indiscutible, desbancando al resto de los grandes carnívoros, es el “lagarto de espina”. Fue descubierto en Egipto y se cree que vivió hace aproximadamente 112-97 millones de años, en el período Cretácico. Su tamaño se estima entre los 15 y 18 metros de longitud, pero en cuanto al peso aún se ha llegado a un consenso ya que los expertos lo enmarcan en el rango de las 9 a 20 toneladas. Su característica más distintiva es su vela dorsal, formada por espinas muy largas recubriendo las vértebras de su espalda. Como han aparecido algunos fósiles marinos con restos de ácido estomacal de Spinosaurus, se ha llegado a considerar que este depredador explotaba el ambiente terrestre y el marino.

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